De kleine plevier

Een toneelspeler en camouflage kunstenaar

Hij staat op de lijst van bedreigde soorten en men ziet hem dan ook nauwelijks. Dat ligt echter maar deels aan het feit dat hij zo zeldzaam is. De kleine plevier komt om te broeden uit Afrika naar de Rijn waar hij op grindachtige of zanderige rivieroevers of kiezelgroeves zijn eieren legt in een vlakke nestkuil. De vogel, zijn eieren en zijn jongen zijn daarbij zo goed gecamoufleerd dat men er de hele dag naast kan liggen zonder de nabijheid ervan te bemerken. En dat toont het probleem al aan. Kiezel- en zandstranden zijn langs de Rijn schaars geworden. Diegenen die er nog zijn worden door de kleine plevier gezocht, samen met recreatiegasten, als de strook tenminste niet onder natuurbescherming valt. Ook als we hem niet zien, ziet de vogel ons. Gedurende het uitbroeden is dat misschien niet zo erg, want dan zit een der ouders stilletjes op de eieren en hoopt dat de grote tweebeners hen niet ontdekken.  Zijn de kuikens echter uitgekomen ziet de zaak er heel anders uit. Komt er soms een vos in de buurt van het kroost breekt het uur van de toneelspeler aan. De broedende ouder doet alsof hij een meelijwekkende verwonding heeft opgelopen. Met hangende vleugels speelt hij zielig hinkend de rol van een lichte lunch en lokt de rover weg van het broed. Heeft hij genoeg afstand gecreëerd tussen de bedreiger en de kuikens vliegt hij weg, misschien wel niet zonder de gedupeerde rover gemene scheldwoorden toe te roepen. Bij mensen werkt dat echter niet zo goed. Die valt de Oscar-waardige voorstelling misschien niet eens op en ze verlaten de nabijheid van het nest niet. De ouder kan dan niet terugkeren en het legsel of de kuikens koelen teveel af.  Als u een koddige bruin-witte vogel met zwarte kraag meelijwekkend voor u op en neer ziet strompelen, gaat u dan op hem in en weglokken. Het nest is in de buurt en u verstoort het broed.

Terug