De schapenzuring en de purperspanner

Tijdens de vroege zomer bedekt de schapenzuring (Rumex acetosella) tijdens zijn bloeiperiode vaak grote oppervlakken zanderige bodem met een purperrode mantel. Deze plant palmt graag heiden, grindplekken en zanderige weides in. In de Nederrijn komt de schapenzuring bijvoorbeeld voor in de Wisseler Duinen.
De plant op zich is onopvallend en haast onooglijk, maar als hij massaal aanwezig is, zorgt hij voor een betoverende kleurenpracht.

De schapenzuring is wijdverspreid op voedingsarme, zure zandbodems. Hoewel hij vroeger ook op licht bemeste akkers en zandwegen vaak voorkwam, komt hij vandaag overwegend voor op heiden, zandafgravingen, militaire oefenterreinen en zanderige braakliggende terreinen.
Tijdens de bloeiperiode van de schapenzuring valt ook een vrolijk gekleurde geelrode vlinder op, met name de purperspanner (Lythria cruentaria). Rupsen zijn aangewezen op schapenzuring of veldzuring (Rumex acetosa) om zich te voeden. De vlinderwijfjes leggen hun eieren enkel in de bladeren van deze zuringsoorten. De purperspanners overwinteren als pop, tot zij zich dan tijdens de volgende lente ontpoppen en bij zonneschijn weer overal als fladderende, bonte kleurenbolletjes te zien zijn.

Terug naar Flora en fauna