Van duiker tot stuntvlieger

Libellen

Stel je eens voor dat je de wereld ziet door 30.000 ogen en bovendien 6 benen en 4 vleugels moet coördineren. Dat zou toch behoorlijk ingewikkeld zijn en met tamelijke hoofdpijn eindigen. Libellen redden dat moeiteloos en zijn zo sierlijk en elegant dat ze soms met elfen worden geassocieerd. Bovendien kunnen libellen behoorlijk groot worden. De grote keizerlibel haalt wel een vleugelspanwijdte van 10 cm. Als een dergelijk exemplaar je voorbij vliegt kun je de vleugels horen ritselen. Libellen zoals de waterjuffers worden maar half zo groot maar zijn niet minder indrukwekkend. Alleen al de kleurenpracht van libellen zorgt voor aandacht die echter niet altijd in hun voordeel werkt. In bijgelovige tijden golden ze als duivelsnaalden of ogenprikkers, er heerste de opvatting dat libellensteken paarden konden doden. Omdat libellen niet steken zijn het ofwel pacifisten of de volksmond heeft gewoon ongelijk. Libellen zijn aangewezen op schone stille wateren want ze maken een verbazende ontwikkeling door. De zoevende kleurspikkels  beginnen hun leven als onderwaterbewoners. Libellenlarven zijn behendige vleeseters die andere insecten, kikkervisjes en zo nu en dan een jong visje vangen. Meer dan de helft van hun leven brengen ze in het larvale stadium door voordat ze langs stengels uit het water klimmen. Daar kruipen de complete libellen uit de larven om van die tijd af hun leven als vliegende jager door te brengen. Ze vangen hun buit tijdens vlucht waarbij de beide vleugelparen hun ten dienste zijn want daaraan dankt de libel zijn buitengewone bewegelijkheid – ze kunnen waarachtig achteruit vliegen! Als libellen voorkomen geven ze het bestaan van intacte leefomgevingen aan – omgekeerd worden ze door drooglegging en vervuiling bedreigd in hun bestand. Deze wateren ter bescherming van soorten worden onder andere aangelegd om het bestand van deze fascinerende insecten te waarborgen.

Terug