Van kasteel tot paradijs voor amfibieën

Slot Hueth


Omgeven door water, een slotgracht, staat al sinds de 14e eeuw het slot Hueth. Als deel van de politieke lappendeken in deze omgeving behoorde het tot Kurkoln. Met een voor-en hoofdburcht moet het een weerbaar gebouw geweest zijn, want in 1598 lukte het Spaanse troepen alleen maar de voorburcht te plunderen. De hoofdburcht hield stand. De militaire technologie bleef echter niet stilstaan. De tweede wereldoorlog liet van het fraaie gebouw weinig over. Heden ten dage staat slechts in het achterste deel van het gebouw alleen nog de hoektoren van het slot overeind. Het linkse deel van de voorburcht werd als nieuwe woning voor de huidige bezitter, Friedrich Freiherr von Wittenhorst-Sonsfeldt,  verbouwd en vergroot, terwijl de rechter voorburcht nog een ruïne is. De slotgracht heeft zich duidelijk beter resistent getoond dan de architectuur. Deze omringt nog steeds onveranderd het burchtgebied. Zijn rustig en schoon water biedt aan vele soorten amfibieën levensruimte. Gewone en kamsalamanders zijn nogal heimelijke vertegenwoordigers, die men nauwelijks te zien krijgt omdat ze een groot deel van hun leven in het water doorbrengen. Padden begeven zich slechts uitsluitend in het water om te paren en eieren te leggen maar zijn echter ook aan land zeer goed gecamoufleerd. Hier heeft waarschijnlijk de grootste kans om ze te zien: Tijdens de paddentrek, als de vrouwtjes met hun gemaal als bagage onder weg naar de legplaats in het water zijn. Ook de graskikker leeft meer op land maar is voor de paring, het leggen van eieren en voor de kikkervisjes, net als zijn amfibische collega’s op rustig water aangewezen. Eind maart kunnen we zijn knorrende paringskreet horen. Het is misschien wel terecht dat de slotgracht zulke bewoners gevonden heeft- waarschijnlijk zijn zij er altijd al geweest. Grachten vormden voor een groot deel psychologische oorlogsvoering. De weerspiegeling in het water deed het slot groter lijken. Bovendien waren de middeleeuwse mens en die van de vroege nieuwe tijd enorm bang voor amfibieën. Salamanders, padden, kikkers werden met de dood en de duivel geassocieerd. De huidige leefgemeenschap in de slotgracht zou de bereidheid van een wapenknecht om het water te doorwaden enorm hebben verminderd!


Terug