De grindwinning

Een winstgevend bedrijf


Het is als een plaatje uit Amerika: iemand zit aan de rivier goud te wassen met een pan. Steeds weer spoelt hij het zand in de pan met het Rijnwater weg tot zich dunne glimmende glittertjes op de bodem afzetten. Of u dat nu toevallig zelf waarneemt of niet- het gebeurt werkelijk langs de Rijn. Met geduld en handigheid of ook geluk vindt men aan zijn oever goud op deze manier. Weliswaar zo weinig dat het slechts als een moeizame en natte hobby bedreven kan worden. Economisch gezien laten de minieme hoeveelheden goud zich niet benutten. De echte schat van de Neder-Rijn heeft de goudzoeker echter achteloos weggewassen. Een grondstof, zo waardevol en gewenst/begeerd, dat zich in korte tijd langs de rivier een belangrijke industrie gevestigd heeft. Het nederrijnse goud- deze benaming maakt de waarde van de regionale zand- en kiezelvindplaatsen duidelijk, want deze bodemschatten worden overal begeerd en steeds [weer] gebruikt. Hier zit al lang niet meer, zoals 150 jaar geleden, de kleine man aan de oever en schept zand door zijn zeef. Hier wordt de winning op grote schaal bedreven, grote graafmachines en transportbanden, die het materiaal direct uit het grindgat op het volgende transportschip verladen en daarbij zelfs straten overbruggen. Gletsjers uit de ijstijd schoven de ongelofelijke hoeveelheden materiaal naar. Neder-Rijn en ook de Rijn heeft gedurende ontelbare duizenden jaren stenen uit de Alpen meegevoerd. Nu maakt hij het mogelijk dat wij zelfs die grote hoeveelheden die we nodig hebben, kunnen afvoeren. Deze grondstofwinning langs de Rijn wordt gestaag uitgebreid en verandert het karakter van het landschap. Terwijl natuurlijk zijarmen van de rivier als gevolg van de normalisatie verdwijnen, ontstaan op andere plaatsen steeds [weer] nieuwe grindgaten. Landschappelijk misbruik en benutting is een veelbesproken thema tussen verscheidene belangengroeperingen. Natuurbeschermers hebben andere ideeën dan grindondernemers, vissers, boeren of recreanten. Een draagkrachtig compromis te vinden tussen de verschillende posities is een van de grote uitdagingen die de kiezelwinning aan ons stelt.


Terug